Automazione e calcolatrici nella storia

L’automazione

Una delle tradizioni in cui l’informatica trae una parte della sua forza è quella dell’automatismo. Un automa è una macchina che imita i movimenti, le funzioni o gli atti di un corpo animato.

Il primo automata rispondeva al principio della programmazione, cioè dell’esecuzione di una sequenza finita di eventi.

Informazioni

L’informazione analogica è supportata da un segnale continuo, un’oscillazione in una linea elettrica, per esempio.

L’informazione digitale si riferisce a informazioni simbolicamente codificate da numeri (es. Decimali). I computer elaborano le informazioni digitali codificate in base 2 (binario). Il messaggio trasmesso è quindi costituito da successioni (o pacchetti) di cifre, sotto forma di segnali binari.

Questa è chiamata la teoria dell’informazione (Claude Shannon, 1948), fornisce una quantità di informazioni di misurazione la cui unità è il “bit” (cifra binaria, cifra = numero di cui digitalizza = scan). Il bit è la quantità di informazioni contenute nella scelta di base tra due possibilità ugualmente probabili, come nel caso del lancio di una moneta per ottenere monete o faccia.

Uno dei primi usi del codice binario da parte di una macchina era il telaio di Jacquard. Joseph Marie Jacquard (1752-1834) costruì nel 1804 il primo telaio completamente automatico controllato da un sistema di carte perforate: un tamburo mobile solleva ganci. I fori ma può darsi loro assenza, sui cartoni che passano direttamente intervengono sulla posizione della catena figlio al momento del passaggio del filo di trama, così da controllare il disegno del tessuto.

Calcolatrici (computer)

Alla fine del 19 ° secolo ci fu un’esplosione di innovazioni nelle macchine per ufficio. Il principio della tastiera è adattato (perché ha iniziato a essere utilizzato su macchine da scrivere). I “contatori” quindi hanno chiavi che rappresentano numeri dove tradizionalmente era necessario girare le ruote (come nella macchina di Pascal) o far scorrere i cursori nelle scanalature.

Tre principali tipi di calcolatori saranno sviluppati negli anni quaranta:

Computer digitali elettromeccanici
Calcolatori elettronici
Calcolatrici analogiche

I calcolatori elettronici digitali sono stati rapidamente considerati più vantaggiosi per la loro velocità di commutazione.

Calcolatrici tascabili e calcolatrici con nastro

Calcolatrici tascabili

Tra i maggiori marchi di calcolatrici tascabili troviamo le calcolatrici Sharp e Casio che indubbiamente sono le più note tra gli studenti, anche per il fatto che offrono tantissimi modelli di calcolatrici, sia con funzioni elementari che come calcolatrici scientifiche quindi utilizzate nelle scuole superiori e all’università nelle facoltà scientifiche.

Calcolatrici con nastro

Le calcolatrici con nastro invece sono le calcolatrici scriventi, molto usate negli uffici e nelle aziende, per seguire al meglio la contabilità e potere sempre avere un riscontro di quanto digitato grazie al pratico nastro allegato dove si stampa quello che si digita come operazioni matematiche.

Per tutte le esigenze

Le calcolatrici Sharp e Casio sono molte anche per questa tipologia, e offrono vari modelli di calcolatrici scriventi per tutte le esigenze di ufficio o anche per un negozio. Questo tipo di calcolatrici sono anche dette professionali proprio per il fatto che sono utilizzate nelle varie realtà lavorative dove si deve porre molta attenzione ai calcoli effettuati e anche se si devono fare preventivi, sconti e offerte o verifiche contabili e c’è bisogno di uno strumento in grado di venire in nostro aiuto per non sbagliare e avere un risultato corretto.

Tutte queste calcolatrici scriventi sia Sharp che Casio, hanno un pratico display LCD retroilluminato per una ottima leggibilità, che contiene fino a 12 cifre ed è a due colori.

Le macchine sono anche dotata di funzione di stampa su nastro e di altre funzioni utili.

Le macchine del 1800

Nel 19° secolo, la produzione accelera

Sarà necessario attendere la seconda metà del 19 ° secolo in modo che la produzione delle macchine passi ad una velocità più elevata. Ci sono diversi motivi per questo:

L’aspetto tecnico: la macchina deve essere assolutamente affidabile. Deve essere fatta in modo che il design sia perfetto e anche la produzione.

Con le tecniche dell’orologeria, siamo in grado in questo periodo di produrre meccanismi di qualità. Ma le forze meccaniche incontrate in una macchina calcolatrice sono più importanti che in un orologio! Era quindi necessario adattarsi e innovare sul campo

L’aspetto finanziario: trovare l’equilibrio tra qualità e prezzo di produzione. È con lo sviluppo delle macchine utensili nel 19 ° secolo che ridurremo gradualmente i costi di produzione.
Ci deve essere una richiesta! Più produciamo, più i prezzi si abbassano. Chi comprerà? L’astronomo? L’ingegnere? L’industriale? Il banchiere, il commerciante? E’ con queste domande che inizia la produzione dei vari macchinari moderni del 1800.

L’esposizione nazionale francese

Tornando alla Esposizione Nazionale francese del 1844, secondo i visitatori, le sale espositive sembravano una grande baracca di legno di 20 000 m2 e mancava la luce. C’erano solo piccole aperture collocate in alto. Era necessario portare lanterne o chiedere agli espositori di accendere lanterne per sperare durante i giorni di grigiore di discernere un oggetto.

L’aritmometro di Thomas passa praticamente inosservato. E ‘appena citato nel Rapporto della giuria del 1844, accanto ad un altro inventore di talento: David-Didier Roth. Quest’ultimo riceve una medaglia di bronzo per i suoi calcolatori, e Thomas … Niente! Non ci sono informazioni sul modello di aritmometro presentato alla mostra.

Periodo di sviluppo per Thomas

D’altra parte, Roth stesso ha presentato un sommatore di notevole semplicità. È un po ‘una versione migliorata del Pascaline che utilizza un sistema a doppia camma per immagazzinare energia e ripristinarla subito durante la detenzione! Ci sono documenti che indicano che è stato venduto a diverse amministrazioni. Roth ha anche costruito un moltiplicatore po ‘nello stile delle macchine circolari del 18 ° secolo, ma non persevera nella sua attività, probabilmente per problemi tecnici o problemi relativi ai costi di costruzione.

Nel 1840, fu il periodo in cui Thomas de Colmar iniziò a sviluppare i suoi affari. Nel 1843 fondò una seconda compagnia di assicurazioni, Compagnie de L’Aigle che ha innovato nel campo dell’assicurazione. Prevedva

Contratto di durata illimitata con clausola di tacito rinnovo
Garanzia incendio anche in caso di sommossa o guerra
Assicurazione di partecipazione, dove l’assicurato può essere messo in uso se necessario, o ricevere partecipazione agli utili.
E sapeva anche come premiare i suoi dipendenti dalle alte prestazioni con dei bonus.

Questo è anche il momento in cui Thomas decide di investire nello sviluppo del suo aritmometro. Sente anche che altri inventori stanno iniziando a offrire macchine funzionali. E poi le fiere nazionali stanno guadagnando sempre più successo. È una vetrina essenziale. Deve quindi offrire un prodotto affidabile a un prezzo ragionevole. Probabilmente dal 1846, Thomas trova Piolaine, un’operaio giovane e talentuoso, figlio di un orologiaio di Neuilly. Era responsabile della realizzazione di una macchina completamente nuova. Non è stato facile, a quanto pare, e dopo una disputa, Piolaine ha lasciato lo studio per andare a lavorare in Inghilterra. Thomas ha preso un altro lavoratore ma questo non era molto talentuoso e alla fine la macchina non ha funzionato. Sempre perseverante, Thomas fece ritornare a sue spese Piolaine dall’Inghilterra e sicuramente con un comodo aumento, gli chiese di finire il suo lavoro.

Finalmente, a luglio 1848, la macchina esce dalla fabbrica e viene venduta al pubblico e da li il suo successo.

XVIII secolo: lo spirito del “cabinet delle curiosità”

Il 1700 e le macchine

Il 18 ° secolo è il festival di bellissime e nuove macchine. In questo periodo siamo nello spirito delle “curiosità del cabinet”, che non impediscono ai meccanici o agli orologiai di competere nell’ingegnosità per realizzare macchine funzionali. È anche lo Spirito dell’illuminismo e la volontà di diffondere la conoscenza attraverso le Enciclopedie.
Nel 1735, l’Accademia delle Scienze incarica l’ingegnere Jean-Gaffin Gallon di riunire in una raccolta tutte le descrizioni delle macchine che ha approvato durante le sue sessioni. In totale, 6 volumi appariranno tra il 1735 e il 1754 più un postumo nel 1777. Si trova naturalmente in questo tomo anche la macchina di Pascal, ma anche quella di Lépine, di Hillerin de Boistissandeau.

In area tedesca

Sul lato “tedesco”, Jacob Leupold ha scritto un enorme lavoro di sette volumi sulle tecniche delle macchine del tempo: il Theatrum Machinarum. Nel suo ultimo volume, il “theatrum arithmetico-geometrum”, una buona parte è dedicata a metodi computazionali, strumenti e macchine aritmetiche. Troviamo la macchina Grillet, quella di Leibniz, di Poleni per esempio.
Leupold descrive anche due delle sue invenzioni, inclusa una macchina aritmetica simile nella forma alla macchina di Braun, ma con un meccanismo diverso . Non abbiamo registrazioni della sua macchina. È possibile che non abbia avuto il tempo di fabbricarlo, avendo prevalso la morte nel 1727, lo stesso anno del suo ultimo volume di Theatrum machinarum.

Altre macchine di calcolo

Qualche anno dopo, nel 1750, Vayringe costruì una macchina usando il principio dell’allenatore di Leupold. Il sistema è allo stesso tempo diverso dal cilindro Leibniz e diverso dal trainer a denti variabili trovato sulla macchina Braun. È un allenatore, chiamato “contatto intermittente”. Per riassumere, abbiamo un rack di 9 denti che si muove avanti e indietro di fronte a ciascun totalizzatore. A seconda del numero inserito dall’operatore, il rack rimarrà in marcia più o meno lungo e trasmetterà fino a 9 unità al totalizzatore.